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Saint Hippolyte

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  • 12 octobre 2007
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SAINT HIPPOLYTE
Fête : 13 août
Né en 170
Mort en 235


Saint Hippolyte de Rome

Hippolyte (170–235), connu sous le nom d’Hippolyte de Rome, théologien, martyr, saint, antipape de 217 à 235. Il est grec, originaire d’Alexandrie, et ancien élève d’Irénée de Lyon. Il est sans doute l’écrivain chrétien le plus prestigieux de l’époque, en tout cas dans la partie occidentale de l’empire. Aussi accepte-t-il mal la qualité qu’il estime médiocre des deux papes précédents (Zéphyrin et surtout Calixte Ier).

S’il se contente de critiquer Zéphyrin il s’oppose avec force au pape Calixte Ier qu’il accuse d’introduire de nouvelles coutumes dans l’Église. Il rejette totalement la volonté de Calixte d’autoriser les unions entre esclaves et patricien(ne)s. Pour lui il s’agit d’un concubinage pur et simple, totalement inadmissible.

Il est plausible que ce conflit soit aussi un conflit de « castes » entre un pape de basse extraction (ancien esclave et affranchi) et un Hippolyte de plus noble extraction et imbu de sa supériorité intellectuelle. Il veut aussi garder le grec comme langue liturgique alors que le latin le remplace dans le nord de l’Afrique et à Rome. Ainsi, un groupe de ses partisans va l’élire antipape en 217, le premier de l’histoire. Son schisme se poursuit sous les règnes d’ Urbain Ier puis de Pontien. Il se réconciliera avec Pontien, exilé avec lui en Sardaigne vers 235 lors d’une nouvelle persécution déclenchée par l’empereur Maximin. Il y meurt peu après ainsi que Pontien. L’Église catholique le considère comme un martyr. Fabien, pape depuis 236 obtient des autorités que son corps, ainsi que celui de Pontien, soit ramené à Rome.

Les deux hommes seront inhumés, le même jour, le 13 août 236, dans la crypte des papes des catacombes de St Callixte. Hippolyte de Rome a posé le prîncipe de la tradition apostolique.Il est l’auteur d’œuvres exégétiques (Commentaire sur Daniel, Sur le Cantique des cantiques). On lui attribue également les Philosophoumena et le Liber Generationis. On lui doit aussi un recueil où est conservé la plus ancienne prière eucharistique connue en langue liturgique grecque. (La prière n°2 du rite romain réformé par Paul VI s’en est un peu inspiré)

Il est le seul antipape à être honoré dans l’Église. Hippolyte de Rome est traditionnellement un prêtre romain mort en martyr avec le pape Pontien en 235.

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